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欧盟知识产权海关执法制度

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第四节 对嫌疑侵权货物的处理 返回

一、保证金

“保证”一词可以有多种不同的理解。这里是指,根据“保证”商品持有人的货物解除或者终止扣留(在这种情况下,这是对权利人的一种“保证”),与法国法的含义不同,依法国法,保证是指给货物持有人一些补偿。

根据欧盟理事会第608/2013号条例,如果权利人签署这一条,那么他就要负起责任:如果因为权利人的行为或疏忽或者其上诉的商品并未侵犯知识产权而造成商品解除扣留。在这种情况下,有没有要求作出金钱上的保证,那么答案是“没有”。但是原则上是要作出保证的,因为如果雇主同意责任,就应当对商品持有人的任何伤害进行赔偿。

1.根据欧盟法

欧盟理事会第608/2013号条例第23、24条在这方面作出了规定。当货物涉嫌侵犯知识产权时,只要满足下列情况,商品申报人,所有人,进口商,持有人或收货人可以通过保证金获得扣留货物释放:

a)海关部门停止释放商品或停止扣留商品,从收到停止释放和扣留通知之日算起,在10个工作日之内告知需要根据国家法律以确定商品是否违反了知识产权法。(这个期限最大可延长10个工作日)(如果货物是易腐烂变质品,则期限是3天并且不可延长);

b)在上述期限之前,权利当局还没有为此采取保全措施(假处分);

c)所有的海关手续都已经完成。

保证金必须足够多以保护权利人的利益。保证这一部分的宪法并不影响权利人其它的补救措施。

2.根据法国法

CPI条例里规定一项关于商品持有人补偿保证的法律。L. 335-10 CPI条例稍有不同,因为它对易腐烂商品并不要求在三天之内并且规定保证是“当伪造最终没有承认时再一次承担责任”。

根据国家法律确定是否侵犯知识产权的程序,对原本或副品,专利,保护额外证书或植物获得权的程序不同。如果执行程序的人在从收到停止释放或保留之日起,20个工作日内并没有行使他的起诉权就应释放保证。依欧盟法律,期限可以延长10天,但是以法国法期限可以延长至30个工作日内。

此外,R.523-6和R. 726-11 CPI条例在提取样品时提到了“保证”。根据条例L. 335-10, L. 521-14和L. 716-8 CPI,在10个工作日内或易腐货物3个工作日内,从收到扣留货物的通知之日算起,原告有权向海关部门证明,或者通过民事途径或者通过刑事途径,当商品最终确定未侵犯权力时,给商品持有人进行赔偿。赔偿金额由法院确定(R523-3和R716-8CPI)。

因此,一般不递交保证金。这都是依司法部门而定,。在实践中,海关不要求保证金,仅仅是法院受理。

3.保证金的性质

保证金的性质总是根据知识产权的性质而定。依欧盟法,因为这些法律仅适用于涉嫌侵犯图纸或模型,专利,额外保护证或植物获得相关的权利,这将牵涉到欧盟法或国家法。依法国法,这些法律只适用于著作权及其相关权利,原品和副品,和商标,这也会牵涉到欧盟法或国家法。

4.保证金的效力

在物主,持有人或者进口商交付保证金的情况下,海关当局不会立即取消涉嫌假冒产品的扣留。

法国法律中没有抵押或担保的机制允许海关扣留部分取代罚款。

这一行政措施的紧急审理申请在缺乏事实或者没有明显的非法行为时不予受理(Cass. com., 1998年1月13日:D. affaires 1998, p. 964)。

然而,海关对于假冒伪劣物品的扣留在缺乏足够的法令下可以取消。

二、法国海关当局的通知义务

1.被通知的主体

权利人能收到海关当局的扣留通知,被控侵权商品的拥有者、第三占有人及进口商在某些情况下也能收到海关当局的扣押通知。

欧盟第理事会608/2013号条例第17条中明文规定,在海关当局采取扣留措施的情况下,不仅应通知权利人,还应通知商品的报关员及占有商品的第三人。因此,知识产权的持有者并非海关当局唯一要通知对商品进行海关扣留的人。

法国法中的知识产权法就版权(L.335-10CPI),商标、图案及模型权(2007年10月29颁布的2007-1544号法令,即“反对侵权”,在知识产权法规中引进了L.521-14条款,并对L.716-8条款进行了修改,以便这些条款从此可以在相同的条件下进行规定)规定,海关当局在对商品享有控制权的范围内,在受理报关员或商品的第三占有者提交的申报信息时若发现商品有侵权的嫌疑,可对商品进行海关扣留。

在事先没有得到已注册图案、模型或商标的独家经营权的拥有者或受益人的书面申请而采取扣留的情况下,海关当局应立即通知权利人及检察官。而不会对被怀疑侵权商品的报关员及第三占有者进行事先通知。

嫌疑商品报关员及第三占有人同样要成为通知的对象,但对于传递扣留信息的特殊形式及期限,海关当局并未给予规定,只是在扣留货物后通知无期限扣留。

2.通知的内容

除了海关当局传达的货物扣留消息外,货物的拥有者、第三占有人及其报关员在货物扣留期间不会得到其它任何消息。

欧盟理事会第608/2013号条例第17条规定,海关办公室可应权利人要求向其透露有侵权嫌疑商品的收货人、发货人、报关员及第三人的地址及其原产地和货源,但前提是其知情。

所有违背行业机密的消息只有在确保知识产权的持有者的利益不受损害的情况下才给予提供。因而在对有侵权嫌疑的商品进行扣留期间,海关当局没有任何义务向其拥有者、第三人及进口商提供消息。

法国海关法中的第59条明文规定,海关官员应具备保密意识,只有在法律允许尤其是在海关当局为了向知识产权的持有者提供有侵权嫌疑商品的品种及可能达到的数量方面的消息迫不得已的情况下才能揭开秘密。

第L.335-10条中第4项、第L.521-14条中第6项及第L.716-8条中第6项规定,只有在这些条款中所指出的法律程序执行完毕后,原告欲从海关当局得到被扣留货物的发货人、进口商、收货人及第三占有人的姓名和地址及其数量、产场地和货源的情况下,才能揭开海关当局的官员所持有的行业机密。

3.通知后的处理程序

一旦由海关总署作出扣关通知,荷兰知识产权法规定,关于版权,商标权和外观设计方面,从通知内10个工作日内,或者如果是属于易腐货物的则在3天内,在此期间权利持有人可以证明主管民事法庭已经做出了明确的保护措施,或者权利持有人通过民事或刑事途径上诉,并且设立抵押用于在持有的货物最后被确认为假冒品时的赔偿。

民事法庭的扣押是要通过大审法庭的传票,不管是不是与权力法近期协调有关的知识产权法,而刑事法庭的扣押则是通过刑事法庭直接发出的传票。

在品牌和外观设计方面,在海关扣留的货物涉嫌构成假冒商标或设计的,根据法国海关法第38条所描述,被认为是违禁品,并构成海关犯罪的,可以由海关进行起诉。

三、嫌疑侵权货物的检查权

法律中没有规定扣留中对涉嫌侵权的伪造品的检查。在实际过程中,对货物的检查是在海关部门权限范围内,不确定是否侵权的情况下,由权利人持有人自己的检查。但是海关不会经常借助权利持有人的检查。在任何情况下,法律都不会规定由专家进行独立检查。

四、嫌疑货物的取样调查

1.根据欧盟法

欧盟理事会第608/2013号条例第17条是关于样本的问题。它为海关允许买主检查扣留的商品提供可能性,而在该情况下,海关人员有权利提取样品并将其交给权利持有人但是“(…)只是为了对货品进行分析并促进接下来的程序行动”,这是对有关成员国制定的法律的尊重。

有关成员国现行的法规,可能会导致海关借此机会运用样品提取的普通法,这些记录在1996年9月27日第96-866号法令规则“关于样品提取”中,而不是知识产权法典条文R.523.6和R.716.11的特殊法规,因为后面这两个条文本身是关于知识产权法典条文L.521.17和L.716-8-3的样品提取的实行,是专门管理国内扣留法的法规(“现行欧盟条例除外”:知识产权法典第L.716-8和L.521.14条)。

样品提取只是海关部门的一种权利,他们可能自由选择行使或不行使。实际操作的随意性令人遗憾的,在法条的实践中,由于法条的繁杂,海关显得非常犹豫意这同样令人遗憾。

2.根据法国法

在版权方面,知识产权法典条文L.335-10中没有提及样品。然而,在外观设计法方面,知识产权法典条文L.521-17第2章和条文L.716-8-3第2章中明确规定海关行政部门可以提取样品并交付给物主或者是独立开发权利受益人(…)只是为了对货品进行分析并促进可能要通过民事或刑事途径操作的行动。

关于样品提取的制度已详列于知识产权法典第R.716-11 R.523.6条中,该法条中规定海关人员提取4个样品是检查的最低标准,其中的2个保存于海关处,这些通常是由物主,或者持有者,或者代理人呈交,并不再需要其他证据。如果缺乏物主或者物品持有人,则必须由不少于2名海关人员参加采样以保证证据质量。权利持有人(商标或外观设计)必须存在,货物需密封,需撰写了调查报告,并最后将2个样品归还给相关的权利持有人。

五、海关当局的干预权限

正如人们所说的,法国和欧盟的法律不承认“普通法商标”。在地理标志方面,目前还不清楚为什么海关不重视这些恶劣影响。以往的经验表明,他们可以在商标方面采取有效行动,地理标志的影响所涉及的问题并没有太大差别。

海关在检查未注册过的伪造商品的外观设计上没有遇到更多特殊的困难。在实践中,对伪造品的检查就如同检查受版权保护的作品一样(还没有注册过的)。

在检查植物新品种方面还保留较大的争议的。海关在这方面似乎并没有太大进展。然而,名称的各种滥用可能更容易识别出假冒伪劣。

在专利方面,至少在大多数情况下,海关似乎没有有效的措施,应对评估侵权索赔。然而,在相当特殊的情况下,海关监管可以有效地对专利侵权进行检查。如果鉴定出货物是非常容易引起争议的,例如假设同时使用一个商标(合格证到期的情况),或一个规格的缩写,如果专利技术符合国际标准。因此,拥有标准形式的声音编码技术的权利持有人可能会遭到海关的干预。单一的使用字母缩写“MP3”是有争议的(MP3播放器),然后可能被判侵权(巴黎的TGI,第一区的三号房,2008年9月9日,PIBD第883号III. 591页)。

在一般情况下,海关的干预能力将在很大程度上取决于当购货人提交他的干预申请的时候所提交的信息记录(名单上包括授权证书,法国进口的定期分销商,认证过的产品规格,货源和伪造品的习惯特点,...)

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