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欧盟知识产权海关执法制度

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第四节 德国海关保护的申请 返回

一、申请德国海关保护的主体

在德国联邦共和国,所有与知识产权侵权有关的海关保护措施申请,根据欧盟理事会第608/2013号条例第5条与第2条第2款,在涉及侵犯商标权案件中所涉及到的所有知识产权类型的产权人以及授权使用人(尤其是通过许可和代理两种方式)都有资格申请海关保护。而在涉及侵犯实用新型、通过德国法保护的未注册的标志、商业名称,例如公司名称和职务头衔等相关权利的案件中,所涉及到的国内法保护的知识产权类型的产权人和授权使用人也可以申请启动海关执法。申请程序如下:

图5:德国海关知识产权执法申请程序

资料来源:McDermott Will & Emery, Customs enforcement of IP rights in Europe & Germany:the new rules, see

https://www.lexology.com/library/detail.aspx?g=9698ebf3-3f15-410d-8ee1-76ed9be426fb。

二、申请德国海关保护的方式

知识产权人申请德国海关保护的方式有两种。一是一国申请(national applications),另一是多国申请(Community applications)。正常情况下适用一国申请,而对于在欧共体内受保护的知识产权的侵犯则适用多国申请,因为这种产权的侵犯有可能发生在多个成员国的边境上,如果产权人希望在多成员国或是所有成员国内追究侵权人的责任,可以根据欧盟理事会第608/2013号条例第5条提供的一种程序,只需要向其中一个成员国提交申请,便可以申请多成员国或所有成员国的海关进行行动。

三、申请书的提交期限

根据欧盟理事会第608/2013号条例,权利人将有关事实通知海关时3个工作日内,海关将会对涉嫌侵权的过境货物进行暂停货物放行或者对货物进行扣押,此期间可以保证权利人有足够的时间申请海关保护。所以说,海关的这种措施表现为短时期内对货物的暂停放行和扣押,目的是为了保障可能受侵犯的权利人得以有时间向海关提交保护申请。只有当权利人在这3个工作日之内向海关提交了相应的保护申请时,海关才会开展下一步保护措施。在实践中确实是采用这种方式,尤其是在商标和版权案件中。

四、德国海关处理申请书或通知书的程序

在申请阶段,权利人就可以通过与海关部门的接触获得信息。在可疑货物比较容易识别的情况下,海关部门可以直接命令暂停释放/扣留货物并将相关通知发出;如果识别可疑货物的难度比较大,则会要求权利人将这些识别所需要的材料通过传真的形式发送过来便于审查,如果权利人确认了货物的可疑性,海关也能够暂停释放货物,或者可以根据欧盟理事会第608/2013号条例第17条的规定进行扣留。海关应当按照共同体海关条例Art.38的规定,立即将决定以邮件方式传达给报关员和可疑货品的所有人。如果权利人是根据欧盟理事会第608/2013号条例第7条提出的申请,海关应当将货物的数量,价值来源国,权利所有人以及知识产权类型等信息告知权利人和至少一个其他的当事方。这些信息中还包括主管海关官员的联系方式,各方也可以在欧盟理事会第608/2013号条例第17条允许的情况下,随时向该官员澄清事实或查询案件的进一步详情。经权利人申请,海关当局也可提供样品或标本作进一步分析。

启动海关保护的前提是“明显侵犯知识产权”,判断是否明显的标准是对申请人提供的有效信息和海关当局掌握的其他事实情况是否能够提出合理怀疑。然而在实践中,判断侵权事实是否明显之类的问题一般是根据权利人对产品的鉴定。海关部门没有也不可能对是否存在确实的侵权进行法律评估。与此不同的是,杜塞尔多夫地区法院认为海关在判断是否侵权的过程中有义务进行自己的评估。鉴于海关的评估有所局限,仅表现在检查权利人是否提供了鉴定材料上,因此海关的评估报告至少应当包含有一份对权利人提交材料的客观真实性的判断材料。据欧盟理事会第608/2013号条例第17条规定,海关当局在开展保护时,除了考虑申请时提交的材料,还要考虑权利人/申请人在听证阶段提交的材料和信息。在实践中,德国海关部门对于技术信息很开放,特别是关于商标和外观设计侵权的识别标志。一般情况下,向海关提交信息的最便捷的方式是向海关内部网络提供电子版信息。海关保护中还有另外一类人,他们有可能受到海关行动影响,换句话说就是潜在的侵权人。他们通常会向海关提交保护信,站在潜在受害方的角度来阐述他们认为不存在侵权的理由,这种保护信通常不会被采纳,因为海关部门无法对侵权是否存在这一事实进行法律评估。

五、申请德国海关保护所需信息

1.涉嫌商品侵权的所有信息。

根据欧盟理事会第608/2013号条例第6条,在申请海关保护时,申请人必须提交足以让海关部门认为涉嫌商品侵权的所有信息,尤其是对于商品的精确和详细的描述以及商品涉嫌侵权的类型。申请人还可以提交有关商品的销售渠道,运输途径以及侵权商品和被侵权商品的技术区别特征等补充信息。另外,根据欧盟理事会第608/2013号条例第6条,海关部门有权要求当事人提供与案件有关的其他资料。

2.关于错误申请的责任承担材料。

申请人必须提交一份责任声明(根据欧盟理事会第608/2013号条例的规定),或者一份绝对的无限担保(在采用国家边境措施的案件中)。

启动海关保护的前提是“明显侵犯知识产权”,判断是否明显的标准是对申请人提供的有效信息和海关当局掌握的其他事实情况是否能够提出合理怀疑。

然而在实践中,判断侵权事实是否明显之类的问题一般是根据权利人对产品的鉴定。海关部门没有也不可能对是否存在确实的侵权进行法律评估。

与此不同的是,杜塞尔多夫地区法院认为海关在判断是否侵权的过程中有义务进行自己的评估。鉴于海关的评估有所局限,仅表现在检查权利人是否提供了鉴定材料上,因此海关的评估报告至少应当包含有一份对权利人提交材料的客观真实性的判断材料。

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