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韩国知识产权环境研究报告

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第五节 韩国发明专利审查的主要制度 返回

一、优先审查制度(《专利法》第61条)

原则上,申请专利按照申请顺序进行审查,但是对所有的专利申请均适用这个原则,将不利于适当地保护公共利益或申请人的权利。优先审查制度是对满足一定条件的专利申请优先进行审查的制度。优先审查制度不仅在韩国,在日本、美国、欧洲等国家和地区均有实施(见表1)。

优先审查制度的适用对象有,与绿色技术相关的申请、已经在实施中或已经准备实施的申请、与电子商务相关的申请等。

另外,韩国自2007年4月1日起已经陆续与日本、美国、丹麦、英国、加拿大、俄罗斯、芬兰等国实行了专利审查高速公路项目。专利审查高速公路项目可使在一个成员国申请专利的申请人在其他成员国家得到优先或早期审查以更迅速且高效地获得专利权。

韩国的绿色技术超级加速审查机制(Super-Accelerated Patent Examination System for Green Technology)自2009年10月开始实施。2011年韩国知识产权局专利申请文件的首次通知时间(first-action pendency)约为十七(17)个月,若申请人请求超级加速审查,可缩减至1个月。

截至2011年8月,韩国知识产权局共受理并审查278件申请,且付诸于商品化的比率约为83%。但是申请文件满足下列条件,方可请求适用该计划:

1.该专利申请文件涉及绿色技术(低碳及绿能发展技术)。

2.需检附由韩国知识产权局认可机构所出具的先前技术检索报告。

3.需以电子方式提出发明申请。

表1 已经实行优先审查制度国家

二、提交专利权利要求书的延期制度(《专利法》第42条)

自申请日起18个月内可以请求延长权利要求书的提交时间。

三、实质审查延期请求制度(《专利法实施规则》第40条第三款)

希望推迟实质审查时间的申请人,请求审查时或审查请求日后六(6)个月之内提交审查延期申请书就可以在自己希望的时间段进行审查(无申请费)。审查可在申请人指定的希望审查时间点起三(3)个月内进行。

四、专利类别的变更申请(《专利法》第53条)

申请人提出申请后,在授予专利权或驳回决决定前可以将发明变更为实用新型或实用新型变更为发明,申请人可选择有利于自己的权利的专利类型。

五、依职权修改制度(《专利法》第66条第2款)

审查员在审查申请专利后结果发现可以做出授权专利决定,但是存在明显的打错字或标点符号不一致等小问题的,可以不发出审查意见通知,而依职权通过简便的方法修改记载不完整的问题,以防止审查推迟。(适用于2009.7.1以后的专利申请)

六、复审请求(审查前置)制度(《专利法》第178条)

根据最新的韩国专利法,申请人在驳回决定做出后修改说明书的同时申请再审查的,审查员可以再次进行审查,而申请人不必先提出复审请求。

七、新颖性宽限期

针对源自发明人的申请前公开,不论公开是否出于发明人本意,韩国《专利法》第30条本来就规定有六(6)个月的宽限期。修法后,2012年3月15日起新送件的申请文件,其宽限期扩增至申请日前十二(12)个月,这段期间源自申请人的韩国国内外公开(不含韩国或他国官方公开及公告),都不损及其所请发明的新颖性及进步性判断。

但须注意的是,韩国此次修法并未改动《专利法》第29条第一项的新颖性规定,也就是申请日前若所请发明已为人知悉实施、载于公开刊物或经由电信平台公开揭露,除非符合新颖性优惠资格并依规定提交所需文件,否则其所请发明仍将丧失新颖性。

八、三轨审查制度

韩国专利厅(KIPO)过去几年一直以专利申请文件全面快速审结为目标,政策转向后,自2008年10月1日起,KIPO开始针对发明(专利)、新型(实用新案)专利申请文件推行三轨审查新制(Customer-tailored Three Track Patent Examination System)希望能兼顾专利审查质量与申请人实际需求,提升内部资源使用效率。新制度把韩国发明及新型专利申请文件的实审软件分为三种轨道:一般审查、快速审查及慢速审查。

如无特殊要求,即适用一般审查。依KIPO目前的规划,这类申请将于受理实质审查请求之日起十六(16)个月内发出审查意见通知书,虽然速度不比新制实施前(2007年平均为9.8个月),但仍明显优于世界其他主要专利局。

快速审查需要申请人正式提出书面请求,且必须委请指定机构检索先前技术(Prior Art)并把报告寄交KIPO。只要KIPO受理快速审查请求,三(3)个月内即可发出审查意见通知书。

选择慢速审查的申请人,可于请求实审之日起六(6)个月内请求慢速审查并指定理想中的实质审查日期。发明专利申请人所指定的日期,可以是请求实质审查之日起十八(18)个月至申请日起五(5)年间的任一时点;新型专利申请人所指定的日期,可以是请求实审之日起十八(18)个月至申请日起三(3)年间的任一时点。KIPO将在指定日期起算三(3)个月内发出审查意见通知书。

新制度实施后,申请人有了更大的选择空间,也更容易掌握申请文件的审查节奏,而对KIPO而言,内部审查资源运用亦更有弹性,有助于确保其审查质量。

九、PTA制度(专利期限调整制度,Patent Term Adjustment)

美韩自由贸易协议于2012年3月15日生效,韩国专利法配套修法内容同日施行。依据新增订的韩国《专利法》第90条之二至五条条文,若发明专利(专利)申请文件因官方审查延误公告,也就是申请文件在申请日起算四(4)年或在请求实审之日起算三(3)年(两个期限取晚截止者)后才公告,专利所有权人将可获得等同于迟延期间的额外专利权期间天数作为补偿。

这种补偿亦称为专利权存续期间延长,仅适用2012年3月15起新申请的案子,神似美国的PTA制度,但非自动授予,专利所有权人需于公告日起三(3)个月内主动提出请求,才有机会延长专利权期间。

而美国PTA补偿天数需扣除申请人本身作为造成的延误天数,韩国也是一样,只是定义及计算方式略有不同。多数申请文件不会一次就通过实审,申请期间通常会因为申请文件本身瑕疵或有其他不予专利事由,收到官方寄发的驳回通知,申请人需于期限内答辩修正,韩国亦不例外。但依韩国的PTA规则,官方驳回基本视为可归咎于申请人作为引发的问题,因此自官函寄发日到答辩修正提交日,都计入申请人作为造成的延误,不予PTA天数补偿。

十、强制许可

韩国新专利法规定,一项专利发明连续三(3)年未在韩国实施,可由官方裁定强制许可。

韩国《专利法》第116条原先规定,若一专利发明被官方裁定强制授权后两(2)年仍未在韩国实施,即可撤销该专利,而新专利法已废除这项条文。

因为根据美国及韩国间的自由贸易协议,“相关国家仅能基于可以提出证明驳回该专利申请文件的情况下,撤销其专利权。”因此,修法后,有关专利权撤销的规定予以删除。

十一、审查延迟可请求延长其专利年限

当专利案核准时,若已超过申请日起算四(4)年或提出实质审查日起算三(3)年的,则申请人能向韩国专利局针对因审查所延迟的时间,请求予以延长其专利年限。

十二、分割申请的提出时间

一项发明如含有两个或两个以上之发明仅能于接到最终驳回审定书前才能提出分割申请,也就是说申请人于接获最终驳回审定书后就没有机会提出分割申请。放宽有关说明书及附图提出修正的规定。

限缩申请专利要求(claims)不是实质修正.

由于限缩专利请求的修正并非实质修正,申请人收到最终驳回审定书后,申请人能通过限缩专利要求而克服最终驳回之理由。

十三、信息与现有技术的公开

《专利法》第42条第3项经修订后,明确规范说明书必须公开所申请发明相关背景技术(background technology),即说明书需提示前案文献基本资料及(或)详述该领域背景技术,以利第三人明了发明技术内容、帮助官方做前案检索。未在说明书公开背景技术,或公开内容无关所请发明、不足以帮助官方检索审查者,日后可能遭到官方驳回。但即使专利申请未满足这一要件,第三人于专利申请期间不得就这点提出质疑,专利授予后也不会因此无效。

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